domingo, 8 de mayo de 2016

Niebla volcánica del volcán Turrialba y los alarmismos

La neblina volcánica del volcán Turrialba y los alarmismos recientes.

Hoy domingo 8-5-2016, se ha dado una alerta por medio de mensajes sobre lo que sucede en el volcán Turrialba, por eso es necesario aclarar que está ocurriendo:

El volcán Turrialba libera gases magmáticos, como el SO2 (dióxido de azufre), este gas al salir, interactúa con los gases de la atmósfera generando aerosoles.

La combinación de estos aerosoles con pequeñísimas gotas, la humedad y la luz solar forman una niebla, que se conoce como neblina volcánica, o VOG (volcanic fog o volcanic smog).

Esto ha sucedido en el volcán Turrialba en el 2014 y 2015, es algo que hemos vivido y está ocurriendo.

Hay una alarma de que el volcán va a explotar. El Turrialba ya está haciendo erupción, ya está emitiendo ceniza, ¿Es posible una erupción mayor? Claro que sí, pero no un evento catastrófico, si fuera así, ya se hubiese dicho a la población.

Esperamos erupciones muy similares a las de octubre de 2014 y marzo del 2015. El volcán se está comportando como hace 150 años, en donde se daban estas emanaciones de gases y cenizas. Es posible que salga magma a la superficie, pero la actividad intensa será restringida a los 5 km de radio del volcán, es decir en lugares alejados sólo se tendrá afectación por partículas de ceniza y gases..

¿Cómo reducir este peligro? Recomiendo a las personas que son alérgicas al polvo o que tienen algún problema respiratorio andar un simple pañuelo y agua, para que cuando sientan afectación, se limpien o cubran con el pañuelo y se van a sentir mejor.

Con esa medida es suficiente, por lo que no hay razón para alarmarnos.

En la fotografía cortesía de Eduardo Robert se puede observar estos aerosoles, liberados por el volcán Turrialba.

viernes, 6 de mayo de 2016

¿Qué contienen las recientes cenizas del volcán Turrialba?

Informe hecho por:
Gino González, Yemerith Alpízar, Raúl Mora-Amador & Carlos Ramírez Umaña. 
Colaboración de Juan Vargas.

Centro de Investigaciones en Ciencias Geológicas.

El volcán Turrialba ha estado en erupción de manera cíclica desde enero de 2010. Las erupciones correspondían a eventos freáticos, es decir, que no había presencia directa de magma, sólo agua, gases calientes y rocas preexistentes, material no juvenil.

A partir de octubre del 2014, el volcán expulsa magma, generando una erupción de tipo estromboliano a freatomagmático.

El nuevo ciclo eruptivo que estamos atravesando ha sido muy intenso, inclusive formando pequeños flujos piroclásticos, de ahí la necesidad de conocer la composición de las cenizas eruptadas.

Análisis de las cenizas:

Se tomaron muestras del nuevo ciclo eruptivo, eruptadas desde el 30 de abril hasta el 3 de mayo del 2016. Las muestras son de la Central, Los Quemados y Tapojo, obtenidas gracias al apoyo de los guardaparques del volcán Turrialba.

Esta ceniza preliminarmente se revisa en el campo y posteriormente en los microscopios del Centro de Investigaciones en Ciencias Geológicas de la Universidad de Costa Rica.

De acuerdo a nuestra investigación, las cenizas eruptadas en los dias recientes contienen lo siguiente:

a. Cuarzo
b. Yeso
c. Anhidrita
d. Líticos
e. Plagioclasa
f. Ceniza fina

Al analizar la forma y alteración de estos componentes, indican que las cenizas eruptadas por el volcán Turrialba en el reciente periodo eruptiva hasta el momento están asociadas a material no juvenil, es decir, no encontramos magma, por lo que podría corresponder con eventos de tipo freático.

Estas erupciones son muy energéticas y de mucho cuidado, como prueba de ello, wl volcán Ontake en Japón, en septiembre de 2014, generó una erupción de este tipo en la que murieron más de 50 personas que estaban en la cima.

Según el registro geológico del volcán Turrialba, es posible que las erupciones pasen de ser freáticas a magmáticas muy rápidamente, con ello su explosividad aumentaría.

Las cenizas expulsadas están siendo depositadas al Sur y Este del volcán y con el cambio de la estación seca a lluviosa, más el fenómeno de la Niña, es posible que con las erupciones, continúen las caídas de ceniza en esas zonas, principalmente.

Es necesario continuar con el monitoreo de las cenizas, para entender paso a paso la evolución eruptiva del volcán Turrialba. A su vez. Las cenizas recolectadas, serán enviadas a la Universidad de Bologna, Italia, donde se les harán análisis detallado para determinar su composición.

Es claro que el volcán continuará en erupción, por lo que hay que estar preparados antes nuevas caídas de ceniza, pero sin alarmarnos, lo que está ocurriendo ahora ya pasó entre 2014 y 2015.

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En las fotografías se muestra las cenizas eruptadas vistas en microscopio y el trabajo de laboratorio.







lunes, 18 de abril de 2016

¿Pueden los terremotos tectónicos disparar actividad volcánica?

A raíz de los recientes sismos de gran magnitud ocurridos en Japón y Ecuador, se genera la duda de que algunos volcanes entren en erupción. 

Históricamente, las personas relacionaban las erupciones con terremotos, términos como "vena volcánica" a zonas donde hay aguas termales relacionadas con fallas geológicas son comunes, o que el terremoto de Cartago de 1910, fue producido por el volcán Irazú, eran algunos de las conclusiones populares, pero:

¿Pueden los terremotos tectónicos disparar actividad volcánica?



El geólogo y naturalista Charles Darwin en 1838 relata lo siguiente: "El objetivo de esta memoria es el describir los fenómenos principales que generalmente acompañan los terremotos de la costa occidental de América del Sur… Dichos fenómenos revelan de manera notable la conexión íntima que hay entre las fuerzas volcánicas y las de elevación". Este es el primer escrito científico que plantea el problema.

Cuando un sismo tectónico ocurre, los volcanes pueden ser afectados por el paso inmediato de las ondas sísmicas, esto se le conoce como esfuerzo dinámico, o por el proceso lento de reajuste de las capas rocosas, a esto se le llama esfuerzo estático. Por ende, podemos entender que un volcán puede tener cambios inmediatos o muy lentos (semanas, meses o años).

Hay algunos ejemplos en donde los terremotos tectónicos han generado importantes erupciones, como el sismo de Luzón (Filipinas) de 1990 (Magnitud 7,8), ubicado a unos 10 km del Monte Pinatubo y se considera como el disparador de la gran erupción ocurrida 329 días después del sismo. Otro ejemplo es el caso del terremoto de Hoei (Japón) de 1707 (Magnitud 8,7), ubicado a unos 15 km del Monte Fuji y que generó una gran erupción 49 días después.

Sin embargo, grandes sismos como el de Sumatra del 2004 con magnitud 9,5 o el de Japón de 2011 con magnitud 9,0, no generaron erupciones volcánicas en los meses siguientes.

No se ha encontrado una relación directa entre la cercanía de un sismo, ni de la magnitud del mismo y la ocurrencia de una erupción volcánica ni tamaño del evento eruptivo. Sino que más bien, todo va a depender del estado crítico en que se encuentre el volcán. 

Si el volcán no está en un estado crítico, sismos grandes no podrán generar erupciones. En caso contrario, si el volcán está en un estado avanzado de actividad, un sismo pequeño o grande podrían ser el paso que necesitaban para entrar en erupción. 

Generalmente, la respuesta es: tal vez, quizá, pero la única forma de saber si puede haber o no una erupción volcánica disparada por un terremoto tectónico es con un monitoreo volcánico intenso, acompañado del conocimiento de la tectónica que gobierna el edificio volcánico.

Para más información, les comparto un pequeño artículo científico en español, donde abordamos este problema, para los grandes sismos ocurridos en Centroamérica en 2012 y que provocaron cambios en la actividad de los volcanes.
En la fotografía, se muestra la erupción del volcán de Fuego (Guatemala) de 2012, ocurrida 8 días después del Terremoto de Sámara (Costa Rica) en setiembre del 2012, con una magnitud 7,6. Foto cortesía del INSIVUMEH.






8.

martes, 5 de abril de 2016

¿Cómo se clasifican los diferentes tipos de volcanes?

Muchas veces cuando dibujamos un volcán, se hace un triángulo o se piensa que es un cono, pero muchos volcanes no son así y va a depender de la cantidad de erupciones.

Básicamente, se pueden dividir en dos tipos:

1. Volcanes monogéniticos, también llamados small volcanoes, estos se caracterizan por tener un evento eruptivo. Este tipo de volcanes los explicaré con detalle en el próximo post.

2. Volcanes poligenéticos, formados por varias erupciones, los cuales se clasifican en:

Escudo: Son volcanes de baja pendiente, su laderas alcanzan los 10º y están mayormente compuestos por lavas. Ejemplos de esto son los volcanes Kilauea de Hawaii, Barva de Costa Rica, etc.

Estratovolcanes o volcanes compuestos: formados por diferentes tipos de erupciones, es decir ha tenido una evolución eruptiva, pero que se mantienen radialmente simétrico y en un mismo sitio. Ejemplos de esto es el Mayón de Filipinas, Arenal de Costa Rica, etc.

Complejos: Están compuestos por varios centros eruptivos, es decir gran variedad de erupciones y migración de los focos eruptivos, en donde es difícil delimitar el área del volcán. Algunos ejemplos son el volcán Barú de Panamá, Poás de Costa Rica, etc.

Calderas: Están formados por la erupción o migración de grandes volúmenes de magma (>1 km3) y que dejan importantes depresiones en la topografía, pero son poco usuales en el tiempo geológico. Algunos ejemplos son: Yellowstone, Estados Unidos o Rincón de la Vieja, Costa Rica.

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En la fotografía se muestra el volcán Poás, un volcán tipo complejo, con varios focos eruptivos. Se observan de abajo a arriba: Laguna Botos, Cráter Activo, Cerro von Frantzius y al fondo el volcán Congo. Fotografía tomada en marzo del 2012.







miércoles, 9 de marzo de 2016

¿Qué sale de un volcán cuando hace erupción?

Cuando un volcán hace erupción se libera un "cóctel" o una serie de productos volcánicos. Es común escuchar términos como "ceniza", "piedras incandescentes", "humo", pero:

¿Qué sale de un volcán cuando hace erupción?

1. Gases volcánicos, que en su mayoría, es H2O. Otros gases que se liberan son el CO2, SO2, H2S, entre otros. El detalle de estos gases los explicaré con más detalle próximamente.

2. Rocas volcánicas, que están compuestas por material juvenil (magma fresco) o no juveniles (pre-eruptadas), las cuales se clasifican por su diámetro y consolidación:

Rocas Inconsolidadas:

Diámetro de la roca                Nombre

menor a 2 mm                         ceniza
2-64 mm                                  lapilli
mayor a 64 mm                        bomba (juvenil) o bloque (no juvenil)

Rocas Consolidadas:

Diámetro de la roca               Nombre

menor a 2 mm                         toba
2-64 mm                                 toba de lapilli
mayor a 64 mm                       brechas

El alcance de estos productos varía en dependencia del tipo de erupción que ocurra.
Generalmente, las bombas o bloques llegan a radios de 2 km desde el foco emisor; los lapilli a unos 5 km de radio y las cenizas pueden llegar a cientos de kilómetros.

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En la fotografía se pueden observar una zona de caída de bloques y bombas que, inclusive formaron cráteres de impacto, al chocar contra el terreno. Esto ocurrió en el volcán Turrialba en octubre del 2014, a 500 m del punto emisor.




jueves, 3 de marzo de 2016

¿Cuáles son los tipos de erupciones volcánicas?

Generalmente, las personas preguntan ¿Cuándo sale la lava?... pero, la salida de lava no es la mayor peligrosidad de los volcanes, aquí les explico el porqué:

¿Cuáles son los tipos de erupciones volcánicas? Estas se pueden dividir en tres grupos:
1. Magmáticas
2. Freatomagmáticas
2. Freáticas.

a) Magmáticas: Se refiere a la salida de magma a la superficie, es decir, lava. Generalmente, este tipo de erupciones expulsan porciones de lava de tamaños menores a 2 mm llamado ceniza, hasta mayores a 64 mm, llamadas bombas. Es decir, material juvenil.

Las erupciones magmáticas pueden ser efusivas y explosivas. Estas erupciones las explicaré en otra ocasión.

b) Freatomagmáticas: Es la interacción del magma con "pequeños" cuerpos de agua a profundidad o a niveles superficiales. Son eventos explosivos, que pueden formar grandes cráteres y hospedar lagunas.

c) Freáticas: Se trata de erupciones en las que se liberan gases y agua caliente, con fragmentos de roca preexistentes (de erupciones anteriores), sin lava reciente, o material juvenil.

Todas estas erupciones son muy comunes y peligrosas en Costa Rica. Es común la duda: "¿Cuándo saldrá la lava?". En algunos casos, no es necesario que salga lava para que la erupción sea más peligrosa. Un ejemplo claro, son las erupciones freáticas, las erupciones más "simples", que a pesar de que son el 5% del total de erupciones volcánicas, representan el 20% de víctimas por erupciones (Sano et al., 2015)... por ende, es claro su necesidad de estudio e importancia.

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En las siguientes fotografías pueden ver algunas erupciones freáticas del volcán Poás: a) Grandes depósitos de la erupción del viernes 13 de abril de 2012; b) erupción freática de "Navidad"... 25/12/2009, 600 metros de altura https://www.youtube.com/watch?v=4scgbZ_xhf8





martes, 1 de marzo de 2016

El despertar del volcán Momotombo, Nicaragua

https://dcoecs15.wordpress.com/2016/03/01/the-awakening-of-momotombo-volcano-nicaragua/